Крупнейшие природные катаклизмы

// // Научно-популярные материалы //

Человек считает себя не просто венцом эволюции, но и хозяином всей планеты, распоряжаясь всеми её ресурсами так, как считает нужным. В значительной степени стоит согласиться с подобным утверждением, однако не стоит забывать, что природа не раз преподносила нам катастрофы такой мощи и разрушительности, которые поневоле заставляли задуматься, настолько ли мы всемогущи. Наиболее известны техногенные катастрофы, вызванные человеческим фактором – большинство людей в первую очередь вспомнят их как самые страшные события в истории человечества. Однако явления природы зачастую оказываются более грозными и уносят значительно большее количество жизней.

Если попробовать назвать какое-то конкретное природное бедствие – землетрясение, наводнение, ураган или извержение вулкана – самым разрушительным, мы столкнёмся с некоторыми затруднениями, поскольку их можно классифицировать по нескольким факторам, среди которых количество жертв и пострадавших, нанесённый материальный ущерб и огромное количество других, не менее важных. Впрочем, можно назвать несколько катастроф, которые привлекли наибольшее внимание, выделившись сразу по множеству факторов, и благодаря этому надолго остались в памяти людей. Чаще всего среди них оказываются сравнительно недавние катаклизмы – они проще поддаются классификации, да и вообще ощущаются людьми как более близкие, а значит, и более опасные.

Одним из самых страшных и смертоносных из них можно назвать землетрясение, прошедшее в декабре 2004 года в Индийском океане. Оно имело силу в 9.1-9.3 по шкале Рихтера и было признано вторым по силе за всю историю человечества. Его эпицентр находился в океане, поэтому одной из причин, приведших к огромному количеству жертв, стала огромная волна цунами, обрушившаяся на побережье Индии, Индонезии и нескольких других стран, в том числе, африканских. Из-за густонаселённости этих районов и несвоевременной эвакуации количество погибших достигло примерно 300 тысяч человек, причём, наибольшее число пострадавших оказалось из Европы – одних только туристов из Швеции погибло примерно 60000.

Чуть менее смертоносным оказался циклон Бола, прошедший осенью 1970 года над Индией и территорией современного государства Бангладеш – количество жертв в этом бедствии оценивается приблизительно в 225 тысяч, но общее число пострадавших от урагана значительно выше – чуть менее 5 млн. Им были уничтожены тысячи школ и сотни тысяч жилых домов, а ущерб, нанесённый сельскому хозяйству двух стран, оценивается в $60-65 млн. Среди косвенных последствий этого бедствия называют отделение Бангладеш от Пакистана.

Январь 2010 года отметился одним из наиболее мощных землетрясений в истории человечества, чей эпицентр оказался в 20 км от столицы Гаити. Хотя сила абсолютного большинства толчков не достигала и 6 баллов по шкале Рихтера, это бедствие имело разрушительные последствия. Оно убило 220 тысяч человек, в полтора раза больше людей получили ранения, а общий материальный ущерб, нанесённый Гаити, оценивается в 5,5 млрд. евро. Были разрушены многие министерские здания, главный собор страны, а также Национальный дворец, служивший резиденцией президента. Ко всему этому стоит добавить невероятное число обычных жилых домов: столица Гаити Порт-о-Пренс была практически полностью уничтожена. Помощь в виде персонала и гуманитарной помощи была выделена более чем 35 странами, поскольку внутренние службы страны не справлялись с последствиями катастрофы.

Однако ещё более сильным, хотя и более давним, стоит назвать Китайское землетрясение 1556 года. Оно унесло жизни 830 тысяч человек – эта цифра до сих пор является своеобразным рекордом. Эпицентром оказалась провинция Шэньси в центре страны, однако затронуты были и многие другие, граничившие с ней. Первые же толчки землетрясения унесли значительную часть жителей провинции, спровоцировав сход обильных селевых потоков и затопив пещеры, использовавшиеся в качестве жилых помещений. Опустошёнными оказались и многие города: некоторые из них опустели полностью, в других же доля погибших превысила половину от общего числа жителей.

Говоря о природных катастрофах, нельзя не вспомнить некоторые из них, оказавшиеся менее разрушительными, чем обозначенные выше. Одной из наиболее известных природных катастроф на сегодняшний день является извержение вулкана Везувий, приведшее к гибели древнеримского города Помпеев. Помимо него, стёртыми с лица земли оказались ещё два, расположенных неподалёку от вулкана: Геркуланум и Стабия. Общее число погибших оценивается в 16-20 тысяч человек, а энергия, выделенная извержением, значительно превосходит образованную при атомной бомбардировке Хиросимы и Нагасаки в 1945 году. Извержение Везувия можно назвать и наиболее часто изображающимся в искусстве природным бедствием: оно изображено на картине Карла Брюллова «Последний день Помпеи», количество же литературных и кинематографических памятников этому событию с трудом подаётся исчислению.