Причудливые привычки животных

// // Научно-популярные материалы //

Пингвины в зоопарке впервые увидели бабочку и, вспомнив о своих птичьих инстинктах, бегают за ней по вольеру, пытаясь сцапать удивительное насекомое. Стадо африканских буйволов, вопреки инстинкту самосохранения, нападает на группу крокодилов, чтоб отбить у них раненого теленка. Карликовые обезьяны бонобо, в отличие от остальных приматов, решают все конфликты мирно вместо физического насилия. Осьминог, приспосабливает найденную на морском дне кокосовую скорлупу в качестве укрытия... Поведение животных порой удивляет, порой — восхищает, а порой может преподносить уроки благородства и нравственности нам, людям разумным. Есть даже специальная наука этология, которая изучает то, как животные проявляют несвойственные им качества в различных неожиданных ситуациях.

Фотограф Пол Никлен спустился с камерой под воду, чтобы снять одного из самых грозных хищников Антарктики, морского леопарда. Полу было страшно — леопард охотится на теплокровных позвоночных (пингвинов, тюленей) и легко их разрывает на части, но профессионал в нем все же взял верх. Это была очень крупная особь. Самка приблизилась к фотографу, открыла пасть и обхватила челюстями его голову. Через мгновение отпустила и уплыла. А затем принесла ему живого пингвина, выпустив того прямо перед Полом. Затем она поймала еще одного и снова предложила ему. Поскольку фотограф никак не реагировал (только снимал), животное, видимо, решило, что хищник из водолаза никудышный. Или слабый и больной. Поэтому она стала ловить ему обессиленных пингвинов. Затем убитых, которые уже не могли уплыть. Она стала подносить их прямо в камеру, полагая, вероятно, что именно через нее Пол питается. Человек пингвинов есть отказывался. В одном из интервью Пол признается, что у него в тот момент наворачивались слезы. Но он ничего не мог поделать, так как законом запрещено вступать во взаимодействие с животными Антарктики. Можно только наблюдать. В результате получились уникальные фотографии для National Geographic.

Императорские пингвины, вынужденные вынашивать потомство в суровых антарктических условиях, совершают чудеса благородства, достойные драматических романов. Колония пингвинов продвигается далеко вглубь материка, где около двух месяцев уходит на установление брачных связей. Все это время пингвины ничего не едят, так как пища в тех местах отсутствует. Самки, отложив яйцо, передают их каждая своему самцу и отправляются обратно к океану за пропитанием. К слову, береговая линия может находиться на расстоянии до сотни километров, и топать до нее приходится порядка месяца. Самцы же остаются высиживать яйца. Наступает арктическая ночь, период самых суровых ветров и морозов. Они по-прежнему голодают, и практически лишены возможности двигаться - на лапах у них драгоценный груз. Выжить в таких условиях они могут только сбившись в плотную группу и повернувшись спинами к пронизывающему ветру. Птицы, в спины которых больше дует ветер, периодически передвигаются в се 14  редину круга. Так поочередно они меняются местами, давая согреться каждому. За это время пингвины теряют до 40% веса, сильно худеют, оперение их становится грязным, совершенно утратившим первоначальный блеск и шелковистость. Когда приближается время вылупления птенцов, начинают приходить самки. Каждая возвращающаяся в колонию самка несет в своем желудке не менее килограмма частично переваренной рыбы, а у некоторых вес этой ноши достигает четырех килограмм. Оживление, наступающее среди отцов, при виде показавшихся вдалеке самок, трудно передать словами. Каждая самка находит своего самца по голосу. Изголодавшийся в течение четырех месяцев самец императорского пингвина поспешно отдает своей подруге яйцо и сам торопится к морю, открытая поверхность которого находится теперь очень далеко от гнездовий. И ему еще нужно этот путь преодолеть. Но настоящему мужчине не страшны никакие трудности, если он преодолевает их с чувством выполненного долга.

Многие представляют себе обезьян непоседливыми крикливыми существами. Впрочем, в их жизни бывают моменты, когда гораздо более уместны сдержанная скорбь и торжественная печаль. В одном из реабилитационных центров Камеруна в возрасте 50 лет от сердечной недостаточности умерла самка шимпанзе по имени Дороти. В группе обезьян она пользовалась любовью и уважением: Дороти была приемной матерью для многих шимпанзе-сирот и хорошим другом для других обитателей центра. Один из сотрудников рассказывает: «Ее присутствие, как и потеря, было ощутимым и вызвало отклик во всей группе. Руководство центра решило позволить животным быть свидетелями похорон Дороти, так что, возможно, они поняли, что Дороти больше не вернется. Некоторые шимпанзе вели себя агрессивно, а другие кашляли в отчаянии. Н о, пожал уй , сам ой потрясающей реакцией было повторяющееся, почти осязаемое молчание. Если кто хорошо знает шимпанзе, то ему известно, что они не молчаливые существа».

Кооперироваться при поиске добычи, оказывается, могут не только хищники одного вида, но и, казалось бы, совершенно не имеющие ничего общего существа. Биологи поражены — они впервые обнаружили пример скоординированной охоты в мире рыб. Причем это еще и первый зарегистрированный случай совместного «промысла» не связанных между собой разновидностей (если не брать в расчет человека и его друзей-животных). Оказывается, два существа, практически являющиеся антиподами, могут действовать сообща и добиваться большого успеха. Гигантская мурена и морской окунь обычно охотятся поодиночке. Причем мурена предпочитает делать это темными ночами, а окунь — днем. Однако недавно ученые выяснили, что в Красном море мурены могут в некоторых случаях охотиться в светлое время суток и удивительным образом сотрудничать при этом с окунями. Окуни часто посещают гигантских мурен в их коралловых убежищах, трясут головами, тем самым приглашая на совместную охоту. Если гигантская рыба соглашается на «кооперацию», она выбирается из своей норы, а окунь «подводит» ее к щели, где спряталась добыча, и тем же встряхиванием головы указывает на потайное место. Любопытно, что в таких случаях гигантская мурена не всегда сама съедает рыбу, которую поймала с помощью окуня: время от времени она отдает ее своему «товарищу». К сожалению, поделить «приз» поровну охотники не могут, так как глотают жертву целиком. В целом эффективность охоты окуня при наличии гигантского партнера возрастает впятеро, а у мурены — намного выше.

Многие животные самостоятельно возводят себе жилища: вьют гнезда, роют норы, возводят плотины и так далее. Но немногие при строительстве стремятся к эстетическому совершенству. К этим немногим существам, наделенным архитектурными талантами, отно- тся некоторые крабы. Они возводят арочные постройки из песка над входом в свою норку. Стоя около «подъезда», они машут большой клешней, приглашая самок в гости. Последние предпочитают самцов с архитектурными способностями: козырек хорошо заметен  издали, что способствует ориентации и сокращает для самки время нахождения на открытой местности в процессе поиска партнера. Особенно это актуально при наличии угрозы со стороны хищников. Чем выше опасность, тем сильнее предпочтения самок сдвигаются в пользу самцов-строителей.

Строительными талантами отличаются не только крабы, но и лягушки. В данном случае это проявляется не на этапе привлечения самок, а уже при заботе о потомстве. Разнообразные типы родительского поведения отмечаются у древесных лягушек-квакш. Обитая в кронах тропических лесов, многие квакши сталкиваются с проблемой поиска воды для потомства. У одних видов родители сооружают на растениях специальные гнезда, заменяющие личинкам водоемы, у других — строят искусственные водоемы, у третьих вынашивают яйца и личинок на себе. Так, тропические квакши-листолазы откладывают икру на листья деревьев и охраняют кладку до момента вы- лупления личинок. Вылупившиеся из яиц головастики заползают на влажную спину самца, и он по одному переносит их в микрово- доемчики, находящиеся тут же на деревьях, в пазухах листьев. В случае отсутствия водоемчиков, головастики остаются на спине самца в течение всего периода метаморфоза. Он купается вместе с ними в более крупных лужах, следит за уровнем воды и в случае необходимости углубляет их или прокапывает канавку в соседнюю лужу. которой затем перегоняет в нее головастиков.

Слоны по справедливости считаются одними из самых умных существ в животном царстве. Ветеринарный врач и известный публицист Сергей Бакатов описывает повадки индийского слона по имени Радж, с которым ему довелось «общаться» в одном из советских зоопарков: «Однажды, наверно от брошенного окурка, возле слоновника загорелась трава-сухостой. Практически все находившиеся рядом животные ударились в панику. Медведи дико ревели. Бегемот Саймир, испуганно озираясь по сторонам, постоянно заныривал в бассейн, явно пытаясь спрятаться. Гиббон Рома плаксиво ухал и закрывал глаза руками, чтоб не видеть этого ужаса. Пока сотрудники зоопарка, искали средства тушения пожара, Радж преспокойно подошел к своему бассейну, набрал в хобот воды и залил горящую траву. Однажды у слонов засорился арык, из которого Радж брал воду. Перед самым слоновником вода из арыка уходила под бетонное ограждение в трубу. Рабочий долго и безуспеш но пытался продолбить затор куском арматуры. Но этого прута не хватало на всю длину трубы. Радж какое-то время внимательно наблюдал за служителем, потом подошел, аккуратно, хоботом, отодвинул его в сторону. После этого вставил в трубу хобот и как следует дунул. С другой стороны, как из гаубицы, вылетел квач плотно спрессованных листьев. Вода опять побежала по арыку».
 
Трудолюбие муравьев давно уже вошло в пословицы и поговорки. Умственные способности этих насекомых и их достижения в социальной и технологической сфере действительно впечатляют. Муравьи не только изобрели настоящее сельское хозяйство (животноводство и земледелие), но и придумали уникальную систему отопления своих гнезд, что позволило этим исходно тропическим насекомым заселить холодные климатические зоны. Муравьи используют различных насекомых, в основном тлей, которые выделяют сладкую питательную жидкость. Муравьи их пасут, защищают, строят для них убежища, уносят их в свои гнезда на зимовку. Таким образом реализуется симбиоз: два вида насекомых помогают друг другу выживать и размножаться.