Греческий огонь

// // Интересное в сети //

Греческий огонь - таинственное оружие, которое разработали греки, а затем активно применяли византийцы. Греческий огонь служил оружием одновременно и защиты и нападения. Защищал он от вражеских кораблей. А при нападении греческий огонь был очень эффективным для осады городов. Греческий огонь оказался куда эффективнее катапульт. Основа этого таинственного оружия - нефть, но полностью технологию греческого огня не удалось воссоздать и до сих пор.

Честь изготовления и особого способа применения греческого огня принадлежит грекам - жителям Восточной Римской империи (Византии). Считается, что изобрел греческий огонь архитектор Каллиник из Гелиополя в 673 году. Новая жидкая горючая смесь выгодно отличалась на фоне опостылевших метательных машин и убогих орудий. Устройство отчетливо напоминало современные огнеметы, а огонь, извергаемый из его ствола, становился буквально «живым», так как двигался по воде. Греческий огонь выступал панацеей от всякого рода напастей: им поливали корабли противника, а также - осаждающие стены крепостей войска. На долгие столетия древний прообраз напалма обрел грозный ореол оружия, спасения от которого не предвиделось.

Историк Феофан сообщает, что «император подготовил огненосные сифоны и поместил их на борту одно- и двухпалубных кораблей...». А император Лев VI в «Тактике» указывает, что «приготовленный» огонь с громом и дымом выстреливался из трубы, которую, следуя обыкновению, должно всегда иметь на носу корабля... для бросания этого огня в неприятеля». Греческий огонь применяли одним из трех способов: «сифоном», выливанием с мачты либо ам- пулометом. Скорее всего, смесь выпускалась из медного сифона - заглушённой с одной стороны трубы с коленом (или более), в которое заливалась нефть. С заглушённой стороны над нефтью образовывалась полость, заполненная воздухом. Для того чтобы создать в ней взрывоопасную смесь из воздуха и легкогорючего газа, требовалось нагреть пребывавшую в сифоне нефть. Как только испарившиеся легкие фракции достаточно концентрировались, смесь в полости подрывалась, и горячая нефть вылетала через незаглушенный конец трубы. И вовсе не обязательно было поджигать выбрасываемую из сифона жидкость: этим были заняты горячие газы, прорывавшиеся после истечения нефти из жерла сифона.

Скорее всего, весь аппарат, извергавший огонь, состоял из 3 основных компонентов: бронзового насоса (сифон) для поддержания давления нефти; жаровни, нагревающей нефть (пропирон); и сопла, покрытого бронзой и крепившегося на шарнире (стрептон). Обычно сифон располагался на носу дромона (боевой корабль) под полубаком, но дополнительные детали могли быть размещены по всему судну вообще. Как известно, сифоны с греческим огнем были как стационарными, так и ручными (хиросифон). Впрочем, греки не брезговали и подобиями гранат, имевшими вид фляг весом от 6 до 9 кг, пускаемых с корабельных легких катапульт или онагров на расстояние до 350-450 м. В основном же для метания греческого огня использовались бочки, глиняные и стеклянные сосуды и медные трубы.

Греческий огонь оказался на удивление неприятным и неудобным сюрпризом для противника, ведь он горел даже на поверхности воды. Смесь обладала завидной текучестью, позволявшей ей под давлением вырываться из сопла сифона. В зависимости от устройства, разной была и дальность выплескивания: у стационарного сифона, закрепленного на палубе дромона, она достигала 25 м, у ручного - до 5 м. К тому же для смеси были характерны потрясающие легковоспламеняемость, прилепляемость к поверхности, повышенная интенсивность горения в воде (включая морскую), удельная плотность (горела, плавая на поверхности воды). При тушении уксусом процесс горения сокращался, однако полного затухания не происходило. Греческий огонь можно было затушить только сухим песком или сухой почвой и только плотным слоем, дабы прекратить поступление кислорода. Если песок или почва оказывались влажными, горение продолжалось, но не так сильно. Если же начинал гореть человек, тушение чем угодно было бесполезно: смесь для горения использовала кислород из воды организма. Именно этим объясняется простая закономерность: если Малую Азию византийцы обреченно отдавали пядь за пядью туркам, арабам и сарацинам, то морские просторы, столица и Греция были под защитой греческого огня.

Греческий огонь таил в себе немало опасностей и минусов: дальность стрельбы в 25 м была достаточной для уничтожения неподвижных фортификационных сооружений, но для стрельбы по подвижному кораблю ее едва хватало. К тому же порыв встречного ветра запросто снижал дальность стрельбы и обращал оружие против самих греков. В минус также шла качка на море, приводившая к низкой меткости, и если падал сосуд с огненной смесью, корабль вмиг пропадал. Помимо прочего, противник мог встать на дистанции в 50 м и обстреливать расчеты греческих сифонов.

Благодаря то ли козням перебежчиков-изменников, то ли захваченным трофеям враги империи - арабы, турки, болгары - в том или ином виде заполучили секретное оружие византийцев и обернули его силу против создателей. Тем не менее, греки тщательным образом скрывали технологию выбрасывания смеси под давлением, поэтому недалеким арабам приходилось импровизировать с добавками селитры. Достоверно известно, что в состав греческого огня входили ладан, пакля, хвойные опилки, сера, смола и селитра (возможно). Согласно второму, более возможному варианту: сера, нефть и пакля. Подобно напалму, любимой забаве полковника Курца, этот огонь сжигал абсолютно все - корабли, людей, держался на воде, и ничто не могло потушить его из-за нефти в составе. Некоторые допускают, что в составе смеси был либо фосфид кальция (выделяющий при реакции с водой горючий фосфин), либо негашеная известь. которая в союзе с водой давала тепло для воспламенения серы. Реакция горения использовала атмосферный кислород и получала бонусное топливо после расщепления воды - горение усиливалось. Получалась идеальная негасимая смесь в бою.

Испуганные безжалостной мощью огня и всячески пытаясь дискредитировать православных «раскольников»-византийцев, властители западных королевств в альянсе с Папой Римским в 1139 г. на Втором Латеранском соборе запретили «греческий огонь» как бесчеловечное оружие. Впоследствии многие отмечали, что зажигательная смесь в бою производила более психологический эффект, нежели физический. Официально в последний раз огонь применяли в 1453 г. при осаде османами Константинополя обе стороны. Богатая цивилизация потерпела сокрушительное поражение по одной причине: отстав в развитии военного дела, старожила греческого огня потеснили его наследники - огнестрельные пушки.

Другие статьи раздела:

Витамины зимой. Какие именно витамины нужны организму в холодное время года?

Модные мужские костюмы. Какие костюмы сейчас самые популярные?

Брендовые мужские ремни. В моде по-прежнему классика.

Продажа залоговых квартир. Банки активно распродают непрофильные активы, включая недвижимость.

Срочные денежные переводы. Как проще и экономнее всего переводить деньги.


Война Наполеона с Россией. Ничто в XVII веке не изменило карту Европы так, как наполеоновское желание завоевать мир.